"Pro vědce, kteří chtějí zjistit, jestli se hladina vody oceánů zvedá o několik milimetrů ročně, musejí být měření přesná," zdůraznil vedoucí výzkumného týmu z bonnské univerzity Alex Nothnagel.

Země je nejen o něco užší, ale její části se také pohybují. Tichý oceán se přesunuje na sever o pět centimetrů za rok; Skandinávie a Kanada se zvedají o pět až osm milimetrů ročně. A Severní Amerika se od Evropy vzdaluje rychlostí 18 milimetrů za rok.

Při nových výpočtech se použily nejrůznější techniky. Například některá měření provádělo 70 radioteleskopů po celém světě. Využity byly i kvasary - tělesa s mimořádnou zářivostí v galaxiích vzdálených mnoho světelných let od Země. Svou práci udělala i pozemní satelitní technika.

Údaje byly sbírány ze 400 míst na planetě v letech 1984 až 2005. Jejich analýza trvala dva roky. Vědci ovšem nejsou přesvědčeni, že by se planeta skutečně zužovala, spíše prý byla předchozí měření chybná.