Dne 28. června vynesla nosná raketa Dněpr na oběžnou dráhu nafukovací model budoucího kosmického hotelu Genesis-2 soukromé společnosti Bigelow aerospace. Není to první podobný exemplář ve vesmíru. Kolem Země již rok obíhá modul Genesis-1.

Modul Genesis-2 byl krátce po startu naveden na oběžnou dráhu ve výšce 560 km se sklonem 64,5° vůči rovníku. Na palubě nese družice nádrž se stlačeným dusíkem. Pomocí něj se po navedení na oběžnou dráhu kolem Země nafouknul modul o délce 4,2 a průměru 2,5 metrů. Modul Genesis-2 doznal oproti předchůdci několik změn a přibyly také kamery, které monitorují situaci uvnitř i vně modulu. Zatímco Genesis-1 nesla jen 13 kamer, dvojka nese kamer už 22.

Zatím se jedná pouze o zmenšený model, ale již kolem roku 2010 by mohl být hotov prototyp velkého nafukovacího kosmického hotelu, ke kterému by později létali kosmičtí turisté. Ještě předtím ke konci roku 2008 vyšle firma do vesmíru novou generaci nafukovacích modulů s označením Galaxy. V tomto modulu již budou testovány přístroje pro zajištění životních podmínek.

Zatím není zcela jasné, jak budou kosmičtí turisté k hotelu na oběžné dráze létat, ale jednou z nejpravděpodobnějších možností je využití ruských lodí Sojuz. Ve finále má být nafukovací modul hotelu 3x větší než Genesis-2. Z takových modulů pak na oběžné dráze vznikne celý hotel.

Genesis-2 se měl do vesmíru vydat již dříve, ale start byl odložen z důvodů havárie rakety Dněpr v červenci 2006. Podrobnosti a fotografie Genesis naleznete na stránkách Bigelow aerospace.

Přelety obou družic Genesis lze pozorovat i na českém nebi. Při ideálních podmínkách dosahuje jejích jasnost hodnoty pod 2,5 mag. Časy přeletu i pro své město lze dohledat na stránkách Instantních astronomických novin.