Místní občané i turisté z Evropy, Spojených států a Austrálie se budou moci této adrenalinové disciplíně, stejně jako večerním zápasům býků a toreadorů v aréně, oddávat každý den až do 14. července.

Sobotní "závod" lidí a zvířat začal s malým zpožděním oproti původnímu plánu - podle úřadů za to mohl nepořádek z divokých nočních oslav pátečního slavnostního zahájení. Na trasu dlouhou 825 metrů, která končí v aréně, kde se odehrávají večerní klání býků a toreadorů, ráno vyrazilo na 2000 běžců v bílém oděvu, jenž zdobil pouze červený šátek kolem krku či červený pás uvázaný u pasu. Za odvážlivci vyrazilo osm býků - obrovských kolosů vážících přes půl tuny.

Závodníků bylo moc a překáželi si, zraněno 97 lidí

Podle tiskových agentur byl dnešní běh obzvláště nebezpečný, protože masa závodníků si navzájem při běhu v úzkém, ohrazeném koridoru překážela. Trasu však nakonec většina z nich uběhla za necelé tři minuty.

Dobrodružný závod si vyžádal 97 zraněných, z nichž pět skončilo v nemocnici. Nejhůře dopadl šestatřicetiletý Australan, který musel kvůli zranění hýždí podstoupit okamžitou operaci.

"Nevědí, co dělají, býci mohou zabíjet," řekl agentuře AP čtyřiadvacetiletý Rubén Muňoz z Madridu, který se běhu účastnil již popáté. Sám však přiznává, že závod ho přitahuje kvůli dobrodružství a pocitu neomezené svobody.

Od roku 1911, odkdy jsou vedeny oficiální záznamy, přišlo při pamplonských bězích před býky o život 14 lidí a nespočet osob bylo zraněno. Adrenalinová zábava se stala naposledy osudnou dvaašedesátiletému Španělovi v roce 2003.

Tradiční běh před býky má své kořeny již v 16. století, ale světovou proslulost jí zajistil až Ernest Hemingway, který ji popsal ve svém románu Fiesta z roku 1926.