Mladík trpěl sexuální úchylkou, která ho nutila krást dívkám obuv, a pak k ní čichat. "Rád je očichával," potvrdil zločincův motiv policejní mluvčí William H Graham.

Fantom řádil celkem na třech veřejných a jedné soukromé střední škole. Více než tři tisícovky bot dokázal shromáždit za poslední dva roky. Mladík pracoval u kabelové společnosti, která u všech vzdělávacích institucí měla zakázky. Díky nim přišel ke školním klíčům, a mohl vyrážet na lup.

Teprve videokamera z North High School ve Waukeshi ho usvědčila, takže policie mohla vtrhnout do jeho domu. Nikdo ovšem nečekal, že sbírka dosáhne tak gigantických rozměrů.