Astronomové podle sdělení objevili zhruba 240 miliónů světelných let vzdálenou supernovu už loni na podzim díky vesmírnému rentgenovému teleskopu Chandra a pozemské observatoře jev pozorovaly více než dva měsíce, což je na hvězdnou explozi nezvykle dlouho.

"Bylo to opravdu monstrózní, s více než stonásobkem energie, než bývá pozorováno u typické supernovy," řekl vedoucí týmu astronomů Nathan Smith z kalifornské univerzity v Berkeley. "To znamená, že explodující hvězda možná byla tak masivní, jak jen hvězda může být, zhruba 150-násobkem našeho Slunce. Něco takového jsme ještě nikdy neviděli," řekl Smith.

:. Kliknutím na obrázek jej zvětšíte do původní velikosti.

NASA si nyní klade otázku, zda v blízké budoucnosti budeme svědky další podobné nebeské podívané, a to mnohem blíže Země. Hvězda, která vyprodukovala zmíněnou supernovu s označením SN 2006gy, totiž podle expertů před explozí vyvrhla velké množství hmoty. Podobný proces byl přitom pozorován v Mléčné dráze u hvězdy Eta Carinae, která je vzdálená "jen" asi 7500 světelných let. To nabádá k domněnkám, že i tato hvězda by jednoho dne mohla vybuchnout coby supernova.

"Nevíme jistě, zda Eta Carinae brzy exploduje, ale z opatrnosti ji pozorně sledujeme," řekl Mario Livio z vědeckého institutu pro vesmírný dalekohled v Baltimore. "Exploze Ety Carinae by se mohla stát nejúžasnější hvězdnou show v dějinách moderní civilizace," věří astronom.