Spektakulární vystřelení šest metrů dlouhé rakety sledovalo v devět hodin ráno místního času (16:58 SELČ) asi 500 lidí. Za 12 sekund dosáhla raketa rychlosti asi 6000 kilometrů v hodině, což je zhruba pětkrát rychlost zvuku. To mezi přihlížejícími vyvolalo výkřiky obdivu.

Červený knoflík startu zmáčkly společně dvě vdovy: manželka Doohana, který ve Star Treku ztvárnil roli inženýra na hvězdné lodi Enterprise Scottyho, a žena astronauta Gordona Coopera.

Jakmile se ale rozplynula bílá šmouha po raketě, nadšení vystřídala bolest. Mnoho příbuzných vypuklo v pláč. "Ztratili své blízké. Vystřelení jejich popela do vesmíru pro ně ale hodně znamenalo," řekl šéf firmy Space Services, která podobné služby nabízí již deset let.

Raketa nesoucí kapsle se symbolickým množstvím popela vystoupala až do výšky 110 kilometrů, čili za teoretickou hranici vesmíru, za niž se považuje 100 kilometrů. Stroj přistál podle očekávání 15 minut po startu v místě vzdáleném 50 kilometrů od místa vystřelení.

Prach zemřelých bude poté, co dostal od kosmu jakési "poslední pomazání", navrácen rodinám.

Za "vesmírný pohřeb" si Space Services účtuje od 495 dolarů (asi 10 000 korun) na osobu. Firma zajišťuje také vyslání popela na oběžnou dráhu. Takový let je plánován na září, cena je od 1295 dolarů (asi 27 000 korun).

V Uphamu, ztracené a zaprášené oblasti v Novém Mexiku, chce tento americký stát vybudoval prestižní kosmické letiště. Koncesi na provoz chce poskytnout společnosti Virgin Galactic britského miliardáře Richarda Bransona. Ten chce začít posílat první turisty do kosmu od roku 2010.