Data z posledního výzkumu muzea v jižní oblasti Pyrenejského polostrova ukazují, že tamější populace byla vymýcena následkem ochlazení přibližně před 24 tisíci lety. Prudká změna klimatu způsobila zřejmě velká sucha a tím na neandrtálce vytvořila velmi nepříjemný tlak. Sucha pak snížila zásoby čerstvé pitné vody a zabila zvířata, která neandrtálci lovili.

Usazeniny z mořského dna u Baleárských ostrovů ukázaly, že tehdejší průměrná teplota dosahovala pouhých 8 stupňů Celsia zatímco dnešní průměrná teplota v tomto regionu se pohybuje okolo 20 stupňů Celsia.

Zkameněliny prvních neandrtálců se poprvé objevily přibližně před 350 tisíci lety. V době největšího rozmachu ovládali fyzicky zdatní lovci oblast od Británie po Uzbekistán. Náš vlastní druh se vyvinul v Africe přibližně před 40 tisíci lety začal nahrazovat člověka neandrtálského v celé Evropě.