"Když jsem je viděl, jak tam stojí ve smutečním, rozplakal jsem se také," přiznal José Reyes v rozhovoru pro kolumbijskou rozhlasovou stanici Caracol, z něhož citovala agentura AP.

Osmašedesátiletý rybář se 19. ledna vracel z celodenního lovu ve vodách Pacifiku, když poblíž pláže Nuquí v odlehlém regionu na severozápadě země ztratil orientaci v husté mlze. Vzedmuté vlny a silné proudy jej odnášely stále dál od pevniny. Pět dní strávil na moři v loďce bez jídla, pitné vody a ve snaze chránit se před palčivými slunečními paprsky.

"Téměř jsem nezamhouřil oka a stále čekal, že mě někdo objeví. Když jsem pak konečně zahlédl v dálce malé světlo, vesloval jsem ze všech sil, dokud jsem nedorazil k té rybářské lodi, jež mě zachránila," popisoval Reyes rozhodující okamžiky svého dobrodružství.

Nehody s tragickým koncem jsou v Kolumbii, kde řada rybářů vyplouvá do vod oceánu na bezmotorových lodích, poměrně běžné.