Mercado del Toro zemřel ve svém domku ve městě Isabela západně od metropole San Juanu, podrobnosti k jeho smrti však zdrcení příbuzní odmítli zveřejnit. "Všichni truchlíme, i když jsme věděli, že ten den jednou musí přijít," řekla mluvčí radnice Rosa Lucianová.

"Don Emiliano" Mercado del Toro se narodil 21. srpna 1891 v městečku Cabo Rojo. Třikrát byl ženatý, ale neměl žádné děti. V roce 1918 narukoval do americké armády, bojů se ovšem nezúčastnil, protože I. světová válka mezitím skončila. Později pracoval jako dělník na polích s cukrovou třtinou.

Postavení nejstaršího člověka planety v Guinnessově knize rekordů převzal v prosinci loňského roku poté, co vystřídal Elizabeth Boldenovou z USA. Předchozí věková rekordmanka zemřela ve 116 letech v západoamerickém státě Tennessee.

Vůbec nejvyššího věku se dožila Francouzka Jeanne Louise Calmentová, která v roce 1997 zemřela ve věku 122 let.

Po úmrtí Mercada del Toro je údajně nejstarším žijícím občanem na světě Emma Faustová Tillmanová z amerického Connecticutu. V jejím rodném listě stojí datum 22. listopadu 1892, je jí tudíž 114 let.