Celníci na zásilku zvířat, z nichž většina byla živá, narazili při prohlídce jedné lodi v přístavu Haiphong, asi sto kilometrů severovýchodně od hlavního města. Firma z Hongkongu vlastnící podezřelé plavidlo uvedla, že převážený náklad obsahuje chovné žáby z Thajska.

Zachránění živočichové teď budou převezeni do zvláštního centra a posléze vypuštěni do okolních lesů.

Ekologové už dlouhou dobu upozorňují, že z vietnamských lesů rychle mizí místní fauna vinou stále větší poptávky po exotických zvířatech v samotném Vietnamu.

Tato poptávka pak stoupá v období oslav Nového lunárního roku (od ledna do února), kdy se konzumace tohoto druhu masa považuje za známku bohatství a prosperity.

Vietnamské úřady se v loňském roce zmocnily více než 50 tun divokých zvířat, která byla jako pašované zboží určena ke konzumaci.