Jedlé banány jsou totiž vyšlechtěným druhem a nové odrůdy nemohou být pěstovány přirozenými metodami. Dlouhodobé šlechtění několika málo oblíbených typů banánovníků snížilo jejich odolnost vůči parazitům. Špatně odolávají útokům pesticidů a chorob na plantážích a farmách ve střední Americe, Africe a Asii. Nemoci v posledních letech snižují světovou produkci banánů až o devadesát procent.

Hrozba globální epidemie Sigatoka

V roce 1950 vyhladila odrůdu Gros Michel takzvaná Panamská nemoc, kterou způsobila půdní houba. Další odrůda Cavendish nyní ohrožuje globální epidemie další houbovité nemoci jménem Sigatoka. Protože banánový průmysl nemá v zásobě žádnou další odrůdu, kterou by nahradil Cavendish, ocitl se v krizové situaci. "Banány dnes v jistém ohledu připomínají bramborovou katastrofu v Irsku před půldruhým stoletím, kdy jedinou potravinu nejchudších vrstev prakticky zlikvidovala hniloba," píše New Scientist. Planý banánovník, ovoce džungle s názvem Musa acuminata, obsahuje množství velmi tvrdých semen, kvůli kterým je prakticky nepoživatelné. Jedlé banány jsou v přírodě vzácné a nemají žádná semena.