"Mars Global Surveyor překonal všechna očekávání," řekl Michael Meyer z NASA. Díky této sondě jsme získali daleko nejvíce informací o Marsu. Tyto informace a fotografie budou vědci analyzovat ještě řadu let. Není divu, vždyť jen počet fotografií dosahuje neuvěřitelné cifry 240 000!

MGS nekomunikuje se Zemí od 2. listopadu, kdy byl vyslán rutinní povel k natočení slunečních panelů. Sonda ohlásila závadu na jednom z motorů sloužících k natáčení slunečních baterií. Palubní software ihned přepnul kosmické plavidlo na záložní zdroje.

V neděli 5. listopadu byl zachycen signál ze sondy MGS po dobu čtyř oběhů. Bohužel řídící středisko nezjistilo žádné podrobnosti. Sonda pravděpodobně přešla do bezpečnostního režimu. NASA se domnívá, že celá sonda se natočila směrem ke Slunci. Tento krizový manévr jí měl dodat dostatek energie k přežití. Bohužel současně došlo k vychýlení antén ze směru k Zemi, takže jakékoliv spojení s MGS je velmi komplikované. Od 5. listopadu NASA se sondou nenavázala spojení a s největší pravděpodobností se to nepodaří už nikdy.

Jednou z posledních šancí bylo najít sondu pomocí kamery umístěné na jiné sondě, která svůj výzkum u Marsu teprve zahajuje. Zachráncem měla být kamera sondy Mars Reconnaissance Orbiter. Na fotografiích ovšem vědci nenašli vůbec nic. NASA ještě zkusí kontaktovat sondu MGS pomocí některého z roverů z povrchu Marsu.

Mars Global Surveyor odstartoval do vesmíru 7. listopadu 1996 a na oběžnou dráhu kolem Marsu se dostal 11. září 1997. Sonda byla postupně brzděním o atmosféru planety navedena na stabilní oběžnou dráhu. Primární mise začala v dubnu 1999. Původní plán hovořil o výzkumu po dobu dvou pozemských let. Kvůli dobrým technickým i vědeckým výsledkům byla mise sondy celkem čtyřikrát prodloužena.