V krabicích prý bylo skoro 8 000 předmětů, které patřily v muzeu k nejhodnotnějším. Podle speciálního týmu amerických vyšetřovatelů, kteří zjišťují ztráty bagdádského muzea, nadále chybí asi 3000 předmětů. Původní odhady hovořily až o 170 000.

Cennosti zachránili především zaměstnanci této kulturní instituce, kteří je buď odnesli domů nebo je uložili na bezpečném místě. Původně nechtěli největší skrýš před odchodem amerických jednotek z Iráku prozradit, ale později svolili. V zatopených sklepech pod bagdádskou centrální bankou byl navíc ve čtvrtek nalezen jeden z nejhodnotnějších exponátů muzea, poklad starověkého asyrského města Nimrud obsahující stovky zlatých šperků a dalších ozdob.

Cennosti ve sklepě ukrytu před první válkou v Zálivu

Panovaly obavy, že šperky, které v letech 1988 až 1990 vydaly staré královské hroby pod jedním z asyrských paláců z 9. století, padly za oběť drancujícím davům po pádu Saddámovy vlády. Američtí vyšetřovatelé ve spolupráci s iráckými úřady však zjistili, že byly cennosti počátkem 90. let skryty do sklepů pod centrální bankou, zřejmě aby zmizely z očí v průběhu války v Zálivu.

Při první prohlídce sklepů prý Američané našli těla zlodějů, kteří byli zabiti nepřátelskými gangy. Pečeti na trezorech s pokladem však byly nedotčené. Zatím není známo, kdo prostory vlastně nechal napustit vodou. Buď se o to postarali obyvatelé Bagdádu, aby zastavili zloděje, nebo Saddámovi spolupracovníci poté, co si odsud odnesli jiné cennosti. Vysoušení sklepů trvalo několik dní.