Velitelství americké námořní pěchoty oznámilo generálovu smrt 8. dubna. Tikrítí, Saddámův bratranec, který velel zvláštní jednotce Republikánských gard, měl podle něj narazit v bílém toyotě na americkou hlídku a padnout v přestřelce. Některé arabské zpravodajské služby to zpochybňují s tím, že právě v den, kdy se objevila zpráva o jeho smrti, odletěl z Iráku americkým vojenským letadlem C-130.

První americký letoun, který přistál na dobytém bagdádském letišti, údajně odvezl zradivšího generála a dalších 20 lidí z jeho okolí mimo Irák, pravděpodobně na americkou základnu. Jak dále napsal Le Journal du Dimanche, na palubě byl i další generál a příbuzný Tikríta Alí Abd ar-Rašíd at-Tikrítí.

Husajn mu naprosto důvěřoval

Podle egyptského opozičního týdeníku al-Usbu si Tikrítí, jemuž Saddám naprosto důvěřoval, nechal vyplatit 25 miliónů dolarů a získal příslib, že ho čeká vysoký post v poválečné vládě. Za ně stáhl své bojovníky a předal americké armádě tajné plány obrany irácké metropole. Ty předpokládaly, že příslušníci Republikánských gard nechají vybuchnout dynamit v sedmi asi pětimetrových příkopech naplněných ropou. Exploze mohly stát život odhadem asi 25 tisíc útočících amerických vojáků.

Jiný irácký generál potvrdil, že Tikrítí nařídil svým mužům nepoužít zbraně a stáhnout se. Svědci citovaní francouzským časopisem viděli 8. dubna Saddáma při modlitbách v mešitě abú Hanífa. Pořád opakoval: "Byl jsem zrazen, byl jsem zrazen." Fakt, že si USA "koupily" volný přístup k Bagdádu, přiznávají podle britského deníku The Independent neoficiálně i americké vládní zdroje. "Suma nebyla nijak extrémně vysoká," uvedl jeden z nich.