K protestu vyzvala sunnitská Fronta národní svornosti sdružující tři z 35 hnutí, která se domnívá, že volby z 15. prosince byly poznamenány podvody. Podle předběžných výsledků jasně vítězí koalice většinových šíitů Sjednocené irácké spojenectví a to i v Bagdádu, kde se čekal větší úspěch sunnitů.

Sunnitské a sekulární strany ve čtvrtečním společném prohlášení žádaly rozpuštění irácké volební komise a mezinárodní prošetření více než 1250 stížností na volební podvody. Voliči byli v některých okrscích údajně zastrašováni a v dalších - hlavně v Bagdádu - byly do volebních uren vhazovány falešné volební lístky.

V pátek protestovali také šíité, kteří zase požadovali propuštění vězňů držených koaličními vojsky.

Američané mírně sníží počet vojáků v Iráku

Americký prezident George Bush schválil mírné snížení počtu amerických vojáků v Iráku. Ministr obrany Donald Rumsfeld to řekl v pátek na radnici v irácké Falúdži.

"Na doporučení našich vojenských velitelů a po konzultaci s koaličními partnery a iráckou vládou schválil prezident Bush snížení počtu bojových brigád v Iráku ze 17 na 15," řekl Rumsfeld.

Po této změně budou mít Američané v Iráku méně než 138 000 mužů, což bylo číslo považované za směrnici po celý tento rok. Kolik vojáků se přesně stáhne, Rumsfeld neuvedl. Detaily prý později zveřejní Pentagon. Další vojáci by mohli jet domů příští rok, až začne fungovat nová irácká vláda.