Zahájení čtvrtečních parlamentních voleb v Iráku provázely exploze. Výbuchy otřásly po otevření volebních místností v 7.00 (5.00 SEČ) Bagdádem, Tikrítem, Ramádí a Mosúlem, kde si vyžádal útok jedinou oběť.

V severoiráckém Mosúlu zabila nedlouho po otevření volebních místností strážce nemocnice bomba, která vybuchla mezi jednou z hlasovacích místností a nemocniční budovou, sdělila americká armáda. 

Podle policie způsobila výbuch v centru Bagdádu u opevněné vládní Zelené zóny pravděpodobně minometná střela. V Ramádí vybuchla nálož nastražené u silnice. V Tikrítu dopadl poblíž jedné z volebních místnosti granát.

Přísná bezpečnostní opatření

Exploze otřásly městy navzdory bezpečnostním opatřením. Uzavřeny jsou hranice i letiště, v noci byl vyhlášen zákaz vycházení a do ulic řady měst nesmějí vyjíždět soukromá vozidla, aby se zabránilo sebevražedným útokům auty naloženými výbušninami.

Čekaly se útoky radikálních sunnitských bojůvek a teroristů, kteří odmítají volby. Na rozdíl od lednových voleb, se však v prosinci klání účastní i sunnitské strany, což nebezpečí útoků na voliče zvyšuje.

Volební místnosti stráží 150 tisíc iráckých vojáků a policistů, které podporuje stejný počet zahraničních vojáků. Ti se však drží v pozadí. Největší sunnitské strany i hnutí radikálního šíitského duchovního Muktady Sadra přítomnost zahraničních vojáků odmítly a označily je za okupaci.

Napětí zvýšila ve čtvrtek večer zpráva, že voda v Bagdádu je otrávená. Před jejím pitím varovaly reproduktory na mešitách, ministerstvo zdravotnictví ji okamžitě vyvrátil.

Bush obhajoval útok na Irák

"Mé rozhodnutí svrhnout Saddáma Husajna bylo správné," prohlásil ve středu prezident USA George W. Bush ve čtvrtém projevu před iráckými volbami, jímž se snažil zastavit pokles v podpoře válce mezi Američany.

Přihlásil se k odpovědnosti za invazi i za to, že zpravodajské informace o existenci Saddámových arzenálů se ukázaly jako nesprávné. Dodal však, že se svržený diktátor snažil přes program OSN Ropa za potraviny podkopat systém sankcí a obnovit zbrojní program.

"Nepřijmeme nic jiného než úplné vítězství," zopakoval Bush a podle jeho slov pouze demokratický Irák, jehož přerod přirovnal k vývoji v poválečném Japonsku, přinese usmíření uvnitř země. Čtyřicet demokratických senátorů jej ale týž den dopisem vyzvalo k větší otevřenosti o skutečných problémech v Iráku.