Američtí a iráčtí vojáci, kteří jsou v plné pohotovosti od středy, budou střežit 6200 volebních místností v zemi. Šíitské milice jsou na jihu země připraveny mobilizovat 200 000 svých příslušníků.

Volby bude sledovat 350 000 pozorovatelů včetně osmi set zahraničních. Iráckým bezpečnostním silám se podařilo zachytit 1000 nevyplněných volebních lístků, které pocházely z Íránu a jimiž měly být zřejmě výsledky v některých místech ovlivněny.

Hlavními favority voleb jsou šíitské Sjednocené irácké spojenectví, kurdské Spojenectví Kurdistánu, sekulární koalice Irácký národní seznam bývalého premiéra Ajáda Alávího a sekulární nacionalistická koalice Irácký národní kongres - seznam vicepremiéra Ahmada Šalabího.

Sunnité jdou do voleb

Největší pozornost však vzbuzují minoritní sunnité, kteří lednové volby bojkotovali. Tentokrát se však voleb míní účastnit.

S výzvou, aby se všichni účastnili voleb, přišla sunnitská Asociace muslimských učenců. Komentátoři tento obrat v řadách sunnitských špiček spojují s jejich prozřením, že bojkot jejich aspiracím jen uškodil.  Podobný apel vydává pokaždé nejvyšší šíitská náboženská autorita v zemi, ajátolláh Alí Sístání.

"Rostoucí počet voličů ukazuje odhodlání našich sunnitských bratrů rovněž se zapojit," řekl BBC irácký premiér a vůdce šíitské fundamentalistické strany Da'wa Ibráhím Džafarí.

Bush postup sunnitů vítá

"Čím více sunnitů se zapojí do politického procesu, tím lépe budou hájit zájmy své komunity," prohlásil v pondělí americký prezident George W. Bush. "Zapojují se, protože vidí, že irácká demokracie se vyvíjí úspěšně. Poučili se, že aby byl jejich hlas slyšet, musejí se účastnit."

Podíl sunnitů se však zvýší v každém případě, v novém systému se bude volit v 18 okrscích a předem už je dán počet poslanců za každou provincii, včetně čtyř převážně sunnitských. Přesto je přístup sunnitů vnímán obzvlášť pozorně, neboť právě z jejich řad se rekrutuje drtivá většina rebelů a teroristů a jimi obývaná území jsou nejméně stabilními v celé zemi.

Rebelové volby bojkotují

Vzbouřenci jsou však proti. Irácká pobočka teroristické sítě al-Kajdá i několik dalších militantních buněk opakovaně varovaly před účastí ve volbách s tím, že jde o "ďábelské spiknutí". V úterý byl v baště sunnitských vzbouřenců v Ramádí při projevu zastřelen vůdce Svobodné pokrokové strany Mizhar Dulajmí, jenž večer před tím z televizních obrazovek voliče vyzýval k co nejvyšší účasti.

Lednové volby přechodného parlamentu, jenž má být vystřídán novým shromážděním vzešlým z nynějšího hlasování, totiž většina sunnitů bojkotovala, a nyní tak mají v 275místné komoře jen 17 zákonodárců.

Právo hlasovat má 15,5 miliónu Iráčanů. Vybírají ze 7655 uchazečů o 275 poslaneckých mandátů. Kandidáti zastupují téměř 300 politických stran a 19 koalic. Největší z 18 volebních okrsků je Bagdád. O 59 bagdádských mandátů se uchází téměř 2200 lidí.