Oběti tvoří strážci budovy a atentátník. Tajemník ministerstva popsal, že atentátník použil k útoku popelářský vůz, s nímž vjel do dvora ministerstva. Stráže zahájili palbu na auto, když zamířilo k hotelu Sadír za budovou ministerstva, který využívají najatí zahraniční pracovníci a mnohokrát už byl cílem atentátů. Svědci potvrdili, že palbu bylo slyšet před i po explozi.

Podle sdělení irácké policie jsou dvě verze případu. Buď bylo cílem ministerstvo, nebo atentátník mířil s vozem k blízkým hotelům, které užívají iráčtí policisté pro výcvik.