Zarkáví byl údajně zadržen i se třemi pobočníky, podle jiných zdrojů byl ale zatčen už před poslední návštěvou amerického ministra obrany Donalda Rumsfelda v Iráku.

Zprávy o možném Zarkávího zadržení se objevily krátce poté, co americká televizní stanice CNN odvysílala o víkendu nové záběry Zarkávího, na nichž se usmívá. Ve společnosti dvou dalších mužů sedí u bílé zdi. Není však jasné, kdy a kde byly snímky pořízeny.

Zpráva o zadržení měla být údajně oficiálně zveřejněna až po vytvoření nové irácké vlády, o jejímž sestavení se od voleb 30. ledna nadále jedná. První zasedání nového národního shromáždění  se má uskutečnit 16. března.

Akce proti rebelům

V neděli Američané podnikli výpady ze Sámarry. Cílem byli právě Zarkávího muži. Při operaci, která byla zahájena v sobotu, bylo z 250 zadržených podezřelých 15 mužů uvězněno. Irácká televize uvedla, že řada míst a silnic byla při akci uzavřena.

Američané také zadrželi na 400 podezřelých povstalců ve vzbouřené sunnitské provincii Anbár při akci, která trvala dva týdny a spolu s Američany se jí účastnily i irácké síly. Část akce podnikly jednotky ve Fallúdži.