Bouře propukly při běžných kontrolách vězňů, zda nemají v celách nepovolné předměty. Vězni po dozorcích začali "házet kameny a hrozit jim zbraněmi, které si vytvořili z materiálu v táboře". Když se ani po tři čtvrtě hodině nepodařilo zvládnout odpor, který se mezitím rozšířil do dalších ubikací, zahájili dozorci palbu.

"Strážní se snažili uklidnit napjatou situaci, nejprve použili hrozeb, pak síly. Po pětačtyřiceti minutých narůstajícího nebezpečí byly k uklidnění násilí použity zbraně schopné způsobit smrt," stojí v prohlášení americké armády.

Správa věznice předala jména zabitých irácké vládě a Mezinárodnímu výboru Červeného kříže, což je běžný postup při úmrtí vězňů. Příčina incidentu i použití zbraní se nadále vyšetřují.