"Viděl jsem zástup kurdských bojovníků na předsunutém kontrolním stanovišti, jak ukazují na své vlastní oddíly, které obsadily kopce vzdálené asi jeden kilometr," sdělil reportér.

Kurdové mají pozice 4 km na iráckém území

Toto území dosud ovládaly irácké vládní síly věrné prezidentovi Saddámu Husajnovi. Podle Reuters nebyly patrné žádné známky přítomnosti iráckých vojáků a postupující iráčtí Kurdové se nedostali do žádných střetů. "Obsadili jsme tyto kopce a naši bojovníci jsou čtyři kilometry v hloubi iráckého území," řekl jeden z kurdských velitelů Mam Rostam.

Podle agentury AFP obsazené irácké pozice leží u silnice vedoucí do města Kirkúk, které leží 300 km severně od Bagdádu. Bojovníci Vlasteneckého svazu Kurdistánu (PUK) postoupili poté, co viděli, že iráčtí vojáci se z oblasti stáhli.

Spojenecké síly vedené Američany dnes dopoledne podle svědků čtyřikrát bombardovaly oblast Kalak u demarkační linie zhruba 40 km východně od města Mosul. Ten je od začátku války také pravidelně bombardován.

Američané připraveni na severu

Na tisíc amerických vojáků ze 173. výsadkové brigády bylo vysazeno v Kurdy ovládané oblasti na severu Iráku a ovládlo letiště v Haríru nedaleko Bašúru, kam jim byly dopraveny těžké zbraně.

Součástí brigády je 63. obrněný pluk vybavený obrněnými vozidly včetně transportérů Bradley a tanků. Šlo o jednu z největších výsadkových operací za posledních několik desítek let a o první výsadek brigády od dob vietnamské války.

Výsadkáři se nesetkali s odporem, právě naopak, Kurdové jim jeli vstříc a přepravili je v třítunových nákladních autech. Vojáci se nyní zakopávají v okolí přistávací dráhy. Podle CNN vojáci jednají s kurdskými skupinami o koordinaci postupu.

Dvoutisícová 173. výsadková brigáda má svou základnu v italské Vicenze, 63. obrněný pluk v německém Bilseku. Američtí velitelé by byli bývali dali přednost pozemnímu přesunu přes Turecko, to ovšem odmítlo, aby američtí vojáci vstoupili na jeho půdu.

Američané posilují

Spojenecké síly budou posíleny o minimálně 12 tisíc vojáků 4. pěší divize z Fort Hoodu v Texasu, Times On Line už uvádí, že půjde o 30 tisíc mužů. Do konfliktu je zatím zapojeno 250 000 amerických a 45 000 britských vojáků.

Vyslání posil i snaha koordinovat operace s Kurdy dává za pravdu kritikům současné strategie, postavené na supermoderní technice a rychlém postupu. Ti tvrdili, že nasazený počet vojáků je nedostačující. Spojeneckým silám se zatím nepodařilo vyčistit obsazená území a jejich zásobovací