Svědci uvádějí, že na helikoptéru CH-53 Sea Stallion vypálili radikálové protileteckou střelu.

Stroj po dopadu na zem údajně vybuchnul. Teroristi prý zasáhli i další vrtulník. Ten se sice vzňal, ale nakonec se mu podařilo bezpečně přistát.

Incident se odehrál v noci na středu, přesně dvacet minut po jedné hodině ranní tamního času, v blízkosti města Rutba.

Pentagon o něm informoval dnes brzy ráno. O mrtvých, ani o případném atentátu ale tehdy zprávy nemluvily.

Pátrací týmy v akci

Odpoledne americká armáda oznámila, že eviduje nejméně 31 obětí -příslušníků první námořní divize sídlící ve Fallúdži.

Do pouštní oblasti kolem Rutby navíc vyslala speciální záchranné týmy, které mají příčiny pádu stroje osvětlit. 

CH-53 Sea Stallion je schopný pojmout až 55 osob. Světové agentury tak nevylučují, že počet mrtvých ještě vzroste.

Američani ztratili v Iráku od začátku války, tj. od března 2003, nejméně 33 vrtulníků. Zhruba dvacítku z nich zničili radikálové.