V boji Iráčané zničili blíže neurčený počet amerických tanků a obrněných vozidel Bradley, řekl podle agentury Reuters důstojník americké armády, který střet sledoval.

Zpravodaj Reuters, působící v oblasti Nadžáfu, uvedl, že slyšel letadla. Americký důstojník k tomu prý řekl, že americké jednotky požádaly o leteckou podporu.

Postup na Bagdád je krušný

Při postupu na Bagdád svádějí spojenci těžké boje, zejména v údolí mezi řekami Eufrat a Tigris, kde ztratili dva tanky Abrams, a mezi Nadžáfem a Karbalou, kde došlo k zatím největší bitvě.

Útokům iráckých jednotek musela dříve ve středu čelit 7. kavalerie postupující od Násiríje na Bagdád. Přibližně 160 kilometrů od Bagdádu na ně zaútočily irácké jednotky, které z terénních vozů odpálily drátem řízené protitankové střely TOW a zničily dva tanky Abrams. Podle reportéra CNN nebyli při útoku zraněni žádní vojáci. Iráčané využili písečné bouře, ve které Američané nemohli spoléhat na podporu vrtulníků. Velitelé americké 101. výsadkové divize přerušili kvůli ní v úterý leteckou operaci, jíž se měly účastnit vrtulníky Apache. Vítr dosahuje rychlosti 90 km/h a vidět není ani kilometr. "V takových podmínkách nelze létat," sdělil poručík Patrick Gioia. 101. divize postupuje s ostatními invazními jednotkami z Kuvajtu k Bagdádu a nachází se u Nadžáfu, 100 kilometrů od Bagdádu.

Těžké boje u Nadžáfu

Nejméně 150 iráckých vojáků zahynulo během velké bitvy v údolí Eufratu východně od iráckého města Nadžáf. Oznámil to v noci na dnešek činitel amerického ministerstva zahraničí s tím, že šlo zřejmě o doposud největší bitvu této války. Některé zdroje hovoří o tom, že irácké ztráty činily 300 až 500 mužů. Ztráty na americké straně nejsou zatím hlášeny.

Podle agentur oddíl irácké pěchoty napadl americkou obrněnou jednotku u Nadžáfu asi 160 kilometrů jižně od metropole Iráku. Iráčané pálili na Američany z raketometů a několik vozidel poškodili.

Podle původních informací se měla bitva odehrát u Karbaly, která leží severně od Nadžáfu blíže hlavnímu městu. V boji mohlo zahynout podle různých zdrojů také 300 až 500 iráckých vojáků.

Zbraně v nemocnici

Americká námořní pěchota obsadila nemocnici v jihoirácké Násiríji a zajala 170 neozbrojených Iráčanů. Ti jsou podle amerických vojenských zdrojů podezřelí z toho, že využívali nemocniční budovy k útokům proti spojencům. V nemocnici objevili vojáci 200 ručních zbraní s municí, uniformy irácké armády a více než 3000 protichemických oděvů V areálu nemocnice stál také tank T-55. Při operaci nebyl údajně nikdo z amerických vojáků zraněn.

Iráčané sice byli v civilním oblečení, ale jsou podezřelí z toho, že využívali nemocnice jako základny v obraně města. Spojenci jsou rozhořčeni útoky Iráčanů v civilních šatech, upozorňují, že jde o porušení Ženevské konvence, na což irácký ministr informací Saháf reagoval slovy, že jde o civilisty.

Hrozbu chemických zbraní Irák  popírá

Irácké velení údajně vymezilo červenou linii v okolí Bagdádu, za níž jsou příslušníci Republikánských gard připraveni použít proti spojeneckým silám chemické zbraně. S odvoláním na neupřesněné zdroje z americké vlády o tom informovala televizní stanice CBS. Irák však tyto informace popírá.

Změna taktiky

Americký ministr zahraničí Colin Powell v úterý prohlásil, že je spokojen s vývojem vojenské operace v Iráku. Dodal, že ale očekává "obtížnější dny".

Podle listu New York Times ovšem spojenci mění taktiku a míní zpomalit postup, aby zajistili zásobovací linie. Napsal to dnes americký list The New York Times s odvoláním na vysoké americké důstojníky. Útok na Republikánskou gardu u Bagdádu podle něj nenastane, dokud budou americké a britské jednotky bojovat ve městech na jihu Iráku a kolem nich. Míní se zaměřit na milice, které napadají zásobovací kolony.

Bývalý vrchní velitel egyptské armády Šazli se dokonce domnívá, že bitva o Bagdád vypukne až příští týden.