Nové posily mají podle prohlášení doletět z Londýna na Blízký východ v nejbližších dnech.

Cílem operace je, jak uvedl ministr obrany Geoffrey Hoon, zklidnit tamní situaci před parlamentními volbami chystanými na 30. ledna. Do Iráku v nejbližších dnech konkrétně odletí prapor Královských střelců z Vysočiny (Royal Highland Fusiliers).

Mise čtyř stovek vojáků bude časově omezená. Ministerstvo obrany akci označilo za "nebezpečnou". Zdroj z úřadu navíc novinářům sdělil, že se "očekávají ztráty na životech".

V Iráku nyní slouží v oblasti Basry devět tisíc Britů.

Ukrajina: odejdeme do července

Opačný záměr než Británie oznámila dnes Ukrajina. Podle zdrojů z prezidentského paláce chystá odstupující Leonid Kučma jednání o stažení svých lidí z Iráku. Mělo by se tak stát nejpozději na začátku července.

Ukrajinci by tak z napjatého regionu odešli o šest měsíců dříve, než původně určil parlament. Ten dal kontingentu o síle 1550 vojáků mandát do konce letošního roku.

Záměr odejít z Iráku přitom oznámil i prosincový vítěz prezidentských voleb Viktor Juščenko, který Kučmu brzy nahradí.

Ukrajinci jsou v Iráku nasazení od září 2003. Střeží mj. silnici spojující Bagdád s Basrou. Od začátku mise tam zahynulo 17 vojáků, přes třicet osob bylo zraněno.