Příslušníci americké armády našli podezřelou iráckou továrnu, která mohla sloužit k výrobě chemických zbraní, nedaleko města Nadžaf asi 160 kilometrů jižně od Bagdádu. Pro Američany však není cílem kampaně najít zbraně hromadného ničení, ale vyhrát válku.

Objekt byl maskován a oplocen

Komplex, který podle televize Fox News a listu Jerusalem Post objevili vojáci první brigády třetí americké pěší divize při svém postupu od jihu na Bagdád, údajně sousedí s kasárnami a je zamaskován, aby při pohledu ze vzduchu splýval s pouští. Je obehnán plotem pod proudem.

"Tyto zprávy nemohu zatím potvrdit," řekl po oznámení objevu armádní generál John Abizaid, "máme dva irácké generály, a ti nám teprve poskytnou informace." U továrny se jim vzdalo 30 iráckých vojáků včetně dvou generálů.

Zbrojní inspektoři OSN v reakci na podezřelý nález sdělili, že nemají informace o žádném velkém zařízení u Nadžáfu, kde by se daly chemické zbraně vyrábět. Důkazy o zbraních hromadného ničení nenašli v Iráku zatím ani zbrojní inspektoři OSN ani americká armáda. Spojené státy nicméně viní Bagdád, že zbraně hromadného ničení vlastní, a proto na Irák zaútočily.

V oblasti proběhla 8. ledna letošního roku jedna z prohlídek řízených OSN. Inspektoři ve městě Nadžáf prošli cementárnu, kde podle závěrečné zprávy "nenašli nic podezřelého". Zatím není známo, zda je o tu samou továrnu, kterou dnes označili Američané za možné středisko výroby biologických zbraní či zbraní hromadného ničení.

Zbrojní inspektoři však podle své tiskové zprávy vydané dnes "nevědí o jiném objektu v oblasti". "Prověřili jsme Nadžáf důkladně. Prošli jsme konkrétně cementárnu a nedalekou univerzitu ve městě Kufa," dodal k lednové prohlídce mluvčí inspektorů Ewen Buchanan s tím, že v zemi může "laikům připadat řada objektů podezřelých kvůli rozvinutému ropnému průmyslu".

Další stopy

Předseda sboru náčelníků štábů generál Richard Myers oznámil, že americké speciální jednotky objevily v západním Iráku dokumenty, které by je mohly dovést k dalším zařízením na výrobu biologických či chemických zbraní. Dokumenty prý byly nalezeny společně se skrýší obrovského množství munice v sobotu po přestřelce s iráckými vojáky.

"Pokračujeme v hledání zbraní hromadného ničení," uvedl armádní generál John Abizaid pro CNN. "Získali jsme zprávy od zajatců, které postačují k tomu, abychom pokračovali v hledání, ale zatím jsme nenašli žádný důkaz. Věříme že se nám to povede."

Podle amerického ministra obrany Donalda Rumsfelda je sice nalezení zbraní hromadného ničení cílem americké vojenské kampaně, v tomto okamžiku to však není to však není hlavní cíl. "Úkolem je odstranit režim a až potom hledat zbraně hromadného ničení. Nyní se zaměřujeme na vítězství ve válce," řekl reportérovi CNN Wolfu Blitzerovi.