Údaje o počtu unesených se rozcházejí. Z výpovědi očitých svědků vyplývá, že jich je třiašedesát, jiné zdroje však hovoří o šedesáti policistech.

Jednomu policistovi se podařilo únoscům uprchnout. Leís Saad Náma pro DPA uvedl, že skupina 65 příslušníků se měla vracet z výcviku v Jordánsku. Měli podle něj přespat v hotelu ve městě Rutba, kde později byli uneseni.

Do hotelu podle něj vpadlo asi dvacet ozbrojených a maskovaných mužů. Útočníci přetáhli policistům přes hlavy pytle, svázali jim ruce a pak je odvezli

Náma tvrdí, že kromě něj se podařilo uprchnout ještě jednomu dalšímu policistovi. Osud dalších unesených je dosud neznámý.

Někteří z únosců údajně mluvili se syrským přízvukem, řekl Náma, který se vrátil do svého domova v Karbale ve střední části Iráku.

Jiní iráčtí policisté, kteří se vraceli rovněž z Jordánska, se stali terčem útoku již minulý měsíc. Byli přepadeni v autobuse, když projížděli městem Latifíja, a postříleni.