Dělostřelecké salvy a bombardování zasáhly krátce po útoku čtvrť Askari na severu města. Ještě před útokem obsadili Američané fallúdžskou nemocnici, aby ji mohli využívat pro ošetření raněných. Údajně odtud operovali sunnitští povstalci.

Dále jednotky USA obsadily dva mosty přes řeku Eufrat, na jehož západním břehu jsou rozmístěni vojáci z britského praporu Black Watch a snaží se zabránit přesunům povstalců mezi Fallúdžou a Bagdádem, dodal Casey před novináři ve Washingtonu.

Povstalci rozmístění nyní na okrajích města "se zřejmě budou stahovat do centra, kde pravděpodobně dojde k velké konfrontaci", předpověděl Casey. Podle lékařů byly zraněny už desítky osob. Zemřelo již nejméně deset civilistů. Odhady tvrdí, že ve Fallúdži je až šest tisíc radikálů.

Výjimečný stav

Na většině území Iráku platí od neděle výjimečný stav, jehož podmínky dnes upřesnil premiér Ajád Aláví. Většina bodů se týká povstaleckých středisek, sunnitským měst Fallúdža a Ramádí. V obou městech jsou uzavřeny silnice i vládní instituce, není povoleno mít u sebe zbraně.

Aláví nechal v pondělí odpoledne uzavřít na osmačtyřicet hodin hranice se Sýrií a Jordánskem. Z provozu vyřadil i letiště v Bagdádu. Ulehčil tak průběhu příprav hlavního útoku. Celé akce se podle Caseyho účastní 15 tisíc amerických, britských a iráckých vojáků. Koaliční vojska mají město podle plánu ovládnout v noci.

Na webových stránkách islámských radikálů se dnes objevilo prohlášení, které jménem al-Kajdá a jordánského teroristy abú Músy Zarkávího vyzývá muslimy k boji proti americkým silám.

"Lide, válka začala a byla vyhlášena svatá válka," stojí v textu.

Obsazení nemocnice

Americké jednotky údajně nenásilně obsadily hlavní nemocnici ve městě. Vojáci v budově zatkli asi 50 mužů ve vojenském věku, zhruba polovina z nich byla ale později propuštěna. Mezi stále zadržovanými jsou nejméně čtyři cizinci.

Vybojovali také přístup ke strategicky významným mostům přes Eufrat. Na jednom z nich podle svědků hoří tank.

Fallúdžu v minulých týdnech opustilo kvůli chystané akci téměř tři sta tisíc civilistů.

Varování OSN

Před velkou ofenzívou proti městu varoval generální tajemník OSN Kofi Annan. Poukazoval na to, že dobytí Fallúdže útokem může jen ještě více roznítit hněv Iráčanů a znemožnit volby plánované na leden.

Bagdád se snaží hladký průběh operace ve Fallúdži podpořit i nedělním vyhlášením šedesátidenního výjimečného stavu. [celá zpráva]