Svědci z průběhu únosu usuzují, že se jednalo o civilisty. Nebyla slyšet žádná střelba nebo jiná obrana. Cizinci byli uneseni časně ráno z patrového domu obehnaného zdí. Na únos upozornili sousedé, kteří ráno slyšeli od domu odjíždět dvě vozidla a všimli si, že železná brána, která je vždycky zavřená, zůstala otevřená.

Identita trojice, ani kdo za únosem stojí, není zatím jasné. V současnosti jsou v Iráku zadržováni jako rukojmí dva francouzští novináři a dvě italské humanitární pracovnice.

Za poslední rok unesli Iráčané již více než sto cizinců pracujících většinou pro okupační armády a irácké úřady. Řada z nich únos nepřežila a většinu obětí únosci použili k nátlaku na vlády jejich států či na jejich zaměstnavatele, aby se z oblasti stáhli.

Podle dopisovatele BBC je čtvrť al-Mansúr rezidencí zahraničních investorů a podnikatelů, kteří nežijí přímo v přísně střežené "zelené zóně".

Británie má v Iráku kontingent čítající kolem 9000 vojáků. Od zahájení války v Iráku loni v březnu zahynulo podle Londýna v této arabské zemi 65 britských vojáků.