O zahájení útoku informoval mluvčí armády USA Trevor Candelan. Obrněná vozidla stojí přímo u brány chrámu. Barikády Mahdího armády, chránící vstup, jsou v plamenech, milice však své postavení neopouštějí.

Američané začali pálit v 6:30 místního času (4:30 SELČ), uvedl Candelan. Podle novináře agentury AFP se o hodinu později přesunula obrněná vozidla americké armády ze svých večerních pozic zhruba 200 metrů od chrámu imáma Alího těsně k jeho vchodu. Barikády vybudované Sadrovými muži jsou podle něj v plamenech.

"Policie a Národní garda stojí méně než 100 metrů od chrámu imáma Alího," řekl policejní mluvčí v iráckém poutním městě.

Sistání v Iráku

Situaci v Nadžafu se pokusí vyřešit nejvyšší šíitský duchovní v Iráku ajatolláh Alí Sistání, který se v Londýně podrobil operaci srdce. Do Nadžafu míří, aby zajistil, že posvátná místa nebudou zneuctěna. Míní také předložit návrh na řešení krize. Lékaři ho přitom nechtěli pustit z nemocnice.

Sistání vyzval "všechny Iráčany", aby vyrazili na pochod do Nadžafu a zachránili město před totálním zničením. Klerik má podle jemu blízkých zdrojů dorazit do Iráku za několik hodin. Není jasné, kdy se chce osobně objevit v Nadžafu.

Sadr Sistánímu už dříve nabídl převzetí kontroly nad chrámem, ale na podmínkách předání "klíčů" od svatyní se zatím nedomluvili. Sadr požadoval, aby chrám střežili jeho muži, což Sistáního zástupci odmítli a o víkendu z jednání odešli.

Sistáního spolupracovník vyjádřil také názor, že americké jednotky by neměly zasáhnout do závěrečných bojů o hrobku. USA již ale naznačily, že iráckým vojákům umožní místo obsadit. V úterý  poprvé postupovali Američané a Iráčané v Nadžafu společně.

Sadr čelí poslednímu ultimátu

Sistání přijel do Iráku den poté, co irácká vláda dala poslední ultimátum Sadrovi, aby opustil mešitu a složil zbraně. Ranní útok je zřejmě onou rozhodující akcí proti Sadrovými milicím.

Poradce Muktady Sadra přitom krátce poté vyhlášení ultimáta uvedl, že Sadr je připraven podepsat dohodu o zastavení palby a ukončení povstání. "Chceme zastavit krveprolití v Nadžafu," řekl šejk Ali Saisem a dodal: "Uzavřeme dohodu se stejnou iráckou delegací a Iráckého národního kongresu a chceme, aby přivedli s sebou vládní představitele." Právě na požadavcích Sadra selhala předchozí jednání.