O Brandonově propuštění vyjednával i úřad radikálního šíitského duchovního Muktady Sadra, napsala agentura Reuters.

Ozbrojenci unesli Jamese Brandona, novináře pracujícího pro list Sunday Telegraph, v jihoirácké Basře a hrozili jeho zabitím, pokud Spojené státy nestáhnout vojáky ze svatého města Nadžaf, kde už více než týden Američané bojují proti Sadrovým milicím. Sadr vzápětí únosce vyzval, aby Brandona propustili.

Agentura AFP s odvoláním na očitého svědka uvádí, že novináře z místního hotelu Dijáfa odvedla skupina asi 20 až 30 únosců, z nichž někteří měli na sobě policejní uniformy. Na recepci nejprve prohlédli knihu hostů a vyplísnili recepčního, že v hotelu jsou ubytováni cizinci. Pak šli nahoru, zazněly dva výstřely a poté odvedli krvácejícího novináře na neznámé místo.

Podle agentury Reuters byl Brandon postřelen do nohy. O několik hodin později se objevila videokazeta, na níž maskovaní muži stojí za zajatcem a vyhlašují ultimátum.