"Americká letadla začala bombardovat čtvrť Šakíja na jihu Kútu dnes kolem 03:00 místního času a zničila 18 domů," řekl primář kútské nemocnice Chádir Fadal Arar. Mezi oběťmi jsou šíitští bojovníci radikálního duchovního Muktady Sadra, ale prý i mnoho civilistů včetně dětí. Dalších 20 lidí bylo zabito při pouličních bojích v Kútu, které vypukly ve středu, když ozbrojení muži zaútočili na radnici, policejní stanici a budovy Národní gardy.

Za poslední den zahynulo v šíitských oblastech Iráku nejméně 165 lidí a 600 jich bylo zraněno. 

Americká ofenzíva v Nadžáfu

V Nadžáfu, který je baštou militantního klerika Muktady Sadra, zahájila americká námořní pěchota ofenzívu proti jeho milicím. Do bojů nasadila tanky, obrněné transportéry a další těžké zbraně. V středu nad městem přelétaly vrtulníky s tlampači a vyzývaly bojovníky, "aby složili zbraně, nebo budou čelit smrti".

Ve čtvrtek americké tanky zablokovaly přístupové cesty vedoucí k hrobu Prorokova zetě imáma Alího, který patří k nejposvátnějším šíitským monumentům. Brána mešity je boji poškozena. Terčem leteckého i dělostřeleckého bombardování je přilehlý hřbitov, kam se stáhly milice.

Milice bojují ve městě už týden. Přepadení policejní stanice ukončil křehké, šest týdnů trvající příměří. Milice napadají Američany ručními zbraněmi, včetně granátometů, z budov ve městě. Ofenzívu avizoval včera plukovník Anthony Haslam: "Irácké a americké síly dokončily finální přípravy k ukončení bojů, které začaly milice."

Obklíčené město

Půlmiliónové město bylo už několik dní obklíčené dvěma tisíci amerických vojáků a stejným počtem příslušníků nově utvořených iráckých ozbrojených sil.

Sadr již o víkendu prohlásil, že bude "bojovat do poslední kapky krve" a včera vyzval své spolubojovníky, aby pokračovali v bojích i v případě, že by zemřel nebo byl zatčen.

V Nadžáfu, podle zpráv z nemocnice, bylo za posledních 24 hodin zabito 12 Iráčanů a 27 jich bylo zraněno. Američané tvrdí, že od začátku bojů padlo už 400 milicionářů. Sadr to popírá.

Boje z Nadžáfu se rozšířily do dalších míst v Iráku, na bagdádské předměstí Sadr, do Amáry a Basry.

Dva mrtví při havárii vrtulníku

Ve středu si pád dopravního vrtulníku CH-53 americké námořní pěchoty vyžádal životy dvou vojáků, tři další byli zraněni. Příčina pádu se vyšetřuje, v místě havárie v centrální provincii Anbár však nebyla zaznamenána žádná nepřátelská palba.

Mise OSN bude prodloužena

Rada bezpečnosti OSN se ve středu dohodla na textu rezoluce, která prodlouží mandát mise OSN v Iráku o rok. V New Yorku to oznámil ruský velvyslanec při světové organizaci Andrej Denisov.

Podle něj bude rada o rezoluci hlasovat ještě dnes. Předpokládá se, že pro bude všech 15 členů RB OSN. Nynější mandát mise vytvořené loni 14. srpna vyprší v pátek.

;