"Nadžáf mohou zabezpečit irácké oddíly, které také ukončí násilí v tomto městě, jež je svaté všem muslimům," řekl vicepremiér v televizi a dodal, že by vláda měla ponechat "politické mosty k Sadrovi a jeho lidem otevřeny". Jestliže však budou milice pokračovat v boji, schvaluje viceprezident, aby vláda přikročila k mimořádným krokům.

Mluvčí iráckého premiéra Alávího přitom od vypuknutí bojů minulý čtvrtek uváděl, že síly vedené Američany jen vyhověly žádostem irácké policie. 

Boje v Nadžáfu pokračují

Sadr vyzývá k pokračování v bojích za jakékoli situace. Ve středečním prohlášení k příznivcům uvádí: "Bojujte dál, i kdyby mne uvěznili nebo zabili." Už v neděli na požadavek premiéra Alávího, aby se milice stáhly z Nadžáfu, odpověděl, že odejít nehodlá a bude bojovat "až do poslední kapky krve". Američané členům milic vzkázali. "Složte zbraně, nebo budete čelit smrti."

V Nadžáfu, z něhož stoupá dým, zatím pokračují boje. Na pozice Sadrových milicí zaútočili Američané ve středu ze vzduchu. Náletům předcházely výzvy k civilnímu obyvatelstvu, aby opustilo město. V úterý Američané za podpory tanků bojovali v okolí mešity imáma Husajna, která patří k jednomu z nejsvatějších míst šíitů. V mešitě zastánci Sadra uspořádali v pondělí tiskovou konferenci.  

Starosta Nadžáfu Adnan Zurufi dal v pondělí souhlas k nasazení vojáků v oblasti mešity. Americký velitel uvádí, že na hřbitově příslušníci námořní pěchoty čelí dvěma tisícům členů milic, kteří v katakombách ukrývají zbraně.

Jaká panuje ve městě situace, však není podle mluvčí Červeného půlměsíce Nady Doumani možné zjistit: "Město je uzavřené a je obtížné se pohybovat i kolem něj. Starosta naléhavě vyzval lidi, aby opustili centrum města." Podle ní se snaží Červený půlměsíc přesto zajistit dodávku pro nadžáfskou nemocnici, ve které je situace "napjatá k prasknutí".

Boje v dalších šíitských městech

Ministerstvo zdravotnictví uvedlo, že v minulých 24 hodinách na šíitských bojištích padlo 30 Iráčanů a 219 bylo zraněno. Bojuje se nejen v Nadžáfu, ale také v dalších šíitských městech. V Amáře Britové v noci na středu bombardovali pozice milicí a podle místních zdravotníků přišlo o život 20 lidí a 50 bylo zraněno. Britové v Amáře podle vojenského mluvčího bombardovali "s mimořádnou přesností" pozice milicí. Mezi oběťmi však jsou i civilisté. Útok byl největší vojenskou operací Britů od konce loňské války.

Podle amerických zpráv si boje od čtvrtka vyžádaly na straně milice na 400 obětí, což ovšem Sadr popírá.

V pondělí se boje rozšířily i mimo Nadžáf, do bagdádského předměstí Sadr a do Basry. Příznivci Sadra zapálili i ropovod. Export ropy pak klesl na polovinu, což podle iráckých úřadů pro Irák znamená denní ztrátu 30 miliónů dolarů. Vývoz má být dnes plně obnoven. Sadrovi lidé chtějí údajně dosáhnout úplného zastavení exportu ropy.

Změna přístupu vlády

Projev vicepremiéra ukazuje že prozatímní irácká vláda se rozhodla opatrně změnit přístup k Sadrovi, protože konflikt začíná ještě hlouběji rozdělovat Irák, šíitská většina by se mohla postavit proti vládě, jež je mnohými považovaná za americkou loutkovou. Aláví přitom dříve odmítal se Sadrem jednat o příměří.

Aby stoupenci Muktady Sadra přinutili Američany zastavit boje, hrozí dalšími útoky na ropovody na jihu Iráku. 

Zabit představitel opoziční šíitské organizace

Jižně od Bagdádu ve středu zabili Ali Chalísího. Ten byl představitelem šíitské organizace Nejvyšší shromáždění islámské revoluce v Iráku (SCIRI) z provincie Dijala. Zastřelen z jedoucího auta byl v Mahmúdíji, kde byl Alí Chalisí na návštěvě u příbuzných.

SCIRI byla v minulosti opoziční šíitskou organizací, která usilovala o svržení vlády Saddáma Husajna. Chalisí v minulosti obviňoval za pokračující násilnosti v Iráku Saddámovi stoupence. Mluvčí SCIRI prohlásil, že jsou za Chalisího vraždou "gangy, jež s snaží zastavit politický proces v Iráku".