USA zabití asi 40 lidí při operaci v Iráku nedaleko syrské hranice potvrdila. Podle ní se však jednalo o zásah proti předpokládaným zahraničním bojovníkům a oběti nepocházejí z řad svatebních hostů.

"Ve středu ve 3:00 místního času (1:00 SELČ) jsme provedli operaci asi 85 kilometrů jihozápadně od Al-Káimu... proti předpokládaným zahraničním bojovníkům. Stali jsme se terčem pozemní palby a opětovali jsme ji," sdělil ve svém prohlášení americký brigádní generál Mark Kimmitt, kterého citovala agentura Reuters.

Kimmitt tvrdí, že akce armády USA byla v souladu s pravidly vedení boje a že na místě její vojáci zabavili velké množství peněz, syrské pasy a satelitní přístroje.

Lékař: mezi mrtvými hlavně ženy a děti

Podle náměstka policejního velitele v Ramádí Zijáda Džbúrího bylo při útoku zabito 42 až 45 osob včetně patnácti dětí a deseti žen. Doktor Sálih Aní z nemocnice v Ramádí stanovil počet obětí na 45.

"Dnes k nám přišla těla asi 40 mučedníků, hlavně žen a dětí mladších 12 let. Máme také 11 zraněných, většinou v kritickém stavu," vypověděl ovšem ředitel nemocnice v Al-Káimu v televizi al-Arabíja.

Televizní servis stanice AP obdržel videozáznam, na němž je nákladní automobil plný mrtvých těl. Většina z nich je zahalena v šatech a pokrývkách. Nejméně šest zkrvavených mrtvol je ale viditelných, mezi nimi i tělíčko bezhlavého dítěte.

Podle Iráčanů, kteří na nahrávce líčí, co se stalo, svatebčané podle místních tradic stříleli do vzduchu. Poté přijeli američtí vojáci, začali zjišťovat, co se děje, a zase odjeli. Krátce na to na místo oslavy zaútočil vrtulník, který zničil dva domy.

Američtí vojáci již několikrát v Iráku a Afghánistánu zaměnili slavnostní střelbu do vzduchu za nepřátelskou palbu. V červenci 2002 zahynulo 48 civilistů a 117 dalších bylo zraněno na svatební oslavě v Afghánistánu, když na ně zaútočily letouny USA.