Pode AFP jde v 18 případech z 20 mrtvých o irácké civilisty. Zbývající dva lidé pracovali pro americké ministerstvo obrany, ale jejich národnost zatím nebyla stoprocentně potvrzena; podle některých zdrojů jde o Američany. Další tři desítky lidí včetně šesti Američanů byly při výbuchu zraněny.

Další dva mrtvé Iráčany si vyžádala exploze, k níž dnes došlo v Tikrítu, rodném městě Saddáma Husajna. Jak oznámila agentura AP, při výbuchu zahynuli jen dva Iráčané, kteří výbušninu ve voze převáželi. Zatím není známo, zda ji chtěli nastražit někde na silnici, anebo zda chystali sebevražedný útok.

V Bagdádu útočil sebevrah

Zdroje americké armády už potvrdily, že výbuch v Bagdádu byl dílem sebevražedného útočníka. Ten zajel s vozidlem s nastraženou výbušninou do bezprostřední blízkosti Vrahovy brány vedoucí do bývalého komplexu Republikánského paláce Saddáma Husajna. Touto bránou do přísně střeženého a opevněného komplexu denně proudí stovky Iráčanů pracujících "pro Američany" a denně se před ní shromažďuje dav dalších, kteří by o lukrativní zaměstnání měli zájem.

"Bomba vybuchla v době, kdy zaměstnanci chodí do komplexu," řekl irácký inženýr Chálid Tálib. "Je tady hodně rušno, proto je spousta zraněných, mrtvých a lidi, které se nám nepovedlo dostat do nemocnice," dodal. Svědci těsně před výbuchem viděli vůz značky Toyota Land Cruiser přijíždějící k bráně. Zdálo se, že řidič chce rychle předjet co nejvíc aut čekajících před Vrahovou bránou na bezpečnostní kontrolu. Exploze se ozvala, když před Land Cruiserem byla jen dvě auta.

"Dojel na nejzazší místo, kam se vozidlo může dostat, aniž by bylo zastaveno," prohlásil americký důstojník Mark Hertling. "Zátarasy (kolem komplexu) pohltily většinu výbuchu." Spojenečtí vojáci střežící bránu se podle jeho slov rychle ukryli, když viděli auto předjíždějící ostatní.

Oblast kolem Republikánského paláce patří k nejpřísněji střeženým místům v iráckém hlavním městě. Američtí vojáci hlídající bránu obvykle stojí asi 20 metrů od silnice za zátarasy z betonu a kotoučů ostnatého drátu. Spojenecké síly přesunuly k místu výbuchu tanky a irácká armáda tlampači vyhlásila, že každý, kdo poskytne jakoukoli informaci o pachatelích útoku, dostane 2500 dolarů.