Američané přistoupili ke změně taktiky počátkem listopadu, měsíce, v němž zaznamenali nejvyšší ztráty s 81 zabitými vojáky.

Podle NYT jejich postup připomíná strategii izraelské armády používanou proti Palestincům v Gaze a na západním břehu Jordánu.

Palestina a Irák: stejný postup

"Nevidím sebemenší rozdíl mezi námi a Palestinci," řekl Iráčan, který se NYT představil jen jako Tarík. "Nezažili jsme nic podobného od té doby, co padl Saddám."

Americké úřady uvádějí, že cílem operací je zvýšit bezpečnost hlídkujících vojáků, kteří se nejčastěji stávají terčem útoků ze zálohy. Současně popřely, že by kopírovaly počínání Izraelců.

"Studovali jsme jejich zkušenosti o boji v osídlených oblastech. Izraelští experti nás o nich informovali, ale tady žádné izraelské poradce nemáme," uvedl však podplukovník Nathan Sassaman, velitel praporu, jehož muži kontrolují vesnici abú Hišma asi 75 kilometrů severně od Bagdádu.

Civilisté jsou rozčílení

"Vesnice je zatím klidná, ale plná zloby," poznamenal NYT k náladě mezi Iráčany.

Už letos v červenci napsal v jednom armádním časopise brigádní generál Michael Vane, že američtí důstojníci jezdí pravidelně do Izraele, aby se tam školili v bojové taktice.

"Například jsme se seznamovali s izraelskými koncepty v protiteroristických operacích ve městech, předměstích a vesnicích," uvedl.