Když podezřelý vůz přijel před hotel, na kontrolním stanovišti jej zastavil policista a v tom se ozval velký výbuch. Nálož byla podle kpt. Seana Kirleyho umístěna ve voze, za volantem seděl sebevrah.

Exploze budovu sídla OSN nepoškodila. Vojáci USA taktéž nebyli incidentem zasaženi. Podle reportéra CNN okamžitě po výbuchu obklopily hotel Canal helikoptéry a americké pozemní jednotky, aby místo zabezpečily.

Právě sídlo OSN se stalo terčem podobného útoku 19. srpna, když trhavinou naplněné auto vjelo do hotelu a explodovalo. Výbuch připravil o život přes dvacet lidí. V nedotčené části stále pracuje personál OSN.

Agentury připomínají, že se atentát odehrál v době, kdy se USA snaží v OSN prosadit rezoluci, která zaštítí rozšíření vojenské koalice v Iráku. Německo a Francie, které nesouhlasily se zahájením války, nyní za účast v mírových silách žádají rychlé předání moci Iráčanům. USA se domnívají, že by to bylo před vznikem demokratických iráckých institucí předčasné.