Napsal to v úterý list The Times, který dále uvedl, že mínění ohledně oprávněnosti vojenského zásahu v Iráku a podpora války nedoznaly v posledních měsících mezi Brity příliš velkého posunu.

Dokonce ani poté, co se rozvířila aféra kolem nejasného úmrtí vládního zbrojního experta Davida Kellyho, za něž se přičítá vina vládě. Za neoprávněnou považuje válku 43 procent respondentů.

Britové v Iráku posilují

Agentura Populus provedla anketu minulý pátek a sobotu vzápětí poté, co ministr obrany Geoff Hoon oznámil, že Británie vyšle do Iráku k posílení svého kontingentu v první vlně 1200, ale v konečném součtu možná až pět tisíc mužů.

Negativní hodnocení Blairova kabinetu se příliš neodrazilo ani na volebních preferencích. Labouristy by dnes volilo 39 procent dotázaných, konzervativce 34 procent a liberální demokraty 19 procent.

Britský kontingent o síle 10 620 vojáků bude posílen příslušníky druhého praporu lehké pěchoty a prvního praporu sboru "královských zelenokabátníků", jejichž úkolem bude přispět ke stabilizaci situace v zemi po vlně útoků proti spojeneckým silám.

Padla ultimáta

Ministr obrany Geoff Hoon dnes uvedl, že britský závazek vůči iráckému lidu je dlouhodobý. Odveleným jednotkám však přislíbil, že budou nejpozději v listopadu nahrazeny silami dislokovanými na Kypru. Šéf britské diplomacie Jack Straw požaduje viditelné zlepšení bezpečnostní situace a infrastruktury v okolí Basry nejpozději do 27. října, kdy začne posvátný muslimský měsíc ramadán.

V Iráku padlo celkem 50 britských vojáků, z toho 17 od ukončení hlavních bojových operací 1. května. Mezinárodní koalice pod velením USA nyní čítá 156 567 příslušníků armád z asi tří desítek zemí.