"Mám naprostou důvěru ve 21 národů, které dnes převezmou své úkoly," řekl při slavnostní ceremonii velitel amerických jednotek v Iráku generálporučík Ricardo Sanchez.

Námořní pěchota Spojených států měla zónu na starosti několik měsíců. Nejméně dva další týdny americké jednotky ještě zůstanou ve svatém městě Nadžafu, které je součástí tohoto území. Oddíly ze Španělska a středoamerických států, jež budou mít město na starosti, totiž ještě nejsou zcela připraveny.

Mise=politické riziko

Poláci by měli postupně v oblasti vést smíšenou mezinárodní jednotky o síle devět a půl tisíce osob. Polských vojáků přitom bude přibližně dva tisíce čtyři sta. Zbytek vojenských sil dodá převážně Španělsko a Ukrajina.

Pro Varšavu jde o největší vojenskou akci od konce druhé světové války. "Mise je nejrizikovějším rozhodnutím současné vlády," shrnul atmosféru ve společnosti poradce polského premiéra pro zahraniční otázky Leszka Millera profesor Tadeusz Iwinski. "Budeme-li mít v Iráku větší ztráty, dojde zcela jistě k odporu mezi poslanci sejmu, což podkope vládní většinu. Nastane kolaps kabinetu," nastínil jeden z možných dopadů mise Iwinski.

Veřejnost je proti

Na straně vlády není navíc ani veřejnost. Více než čtyři měsíce po válce si totiž téměř tři pětiny Poláků myslí, že konflikt byl zcela zbytečný. V řadě obyvatel rovněž přežívá názor, že Varšava nemá po zkušenostech z minulosti právo vyslat své jednotky k okupaci cizí země.

"Je snadnější okupovat, nebo - promiňte mi - stabilizovat Irák, než si přiznat, hluboko v našich srdcích, že my samotní potřebujeme stabilizovat Evropu," napsal jeden z předních novinářů Andrzej Stasiuk pro německý list Frankfurter Allgemeine Zeitung. "Národ ví, že tato vláda bude nahrazena, podobně jako předcházející vlády byly nahrazeny. A ta příští, přesně podle naší tradice, se bude snažit své předchůdce radikálně znemožnit. Pravděpodobně se spojíme s Antarktidou a vyhlásíme válku Americe," píše s nadsázkou o nynější ožehavé situaci Leszkova kabinetu dále Stasiuk.

V médiích zaznívají také názory, že polská účast v Iráku je "novým Vietnamem".