"Smyčka se kolem těch hochů stahuje," citoval list The Washington Times velitele jedné z amerických brigád plukovníka Jamese Hickeye. "Začínají jim chybět úkryty a je pro ně těžké se přemísťovat, protože jsme všude," dodal.

"Je-li naživu, je dopadení podle mne otázkou času," prohlásil předseda sboru náčelníků štábů americké armády generál Richard Myers, podle něhož má Saddám tolik práce, aby si zachránil vlastní kůži, že nemá vliv na bezpečnostní situaci.

Tomu neodpovídají ani zveřejněné zvukové záznamy z minulých týdnů obsahující bojové výzvy Saddáma, které zpravodajští experti označili za věrohodné, ani nepolevující intenzita útoků na americké jednotky a rostoucí ztráty na životech.

Výpady proti nim nepolevily ani týden po smrti Saddámových synů Udaje a Kusaje v severoiráckém Mosulu, přičemž právě od likvidace špiček bývalého režimu si americké velení slibuje zlepšení bezpečnostní situace.

Razie pokračují

Přepady podezřelých domů v Bagdádu a Tikrítu - baště Saddámových stoupenců - následují jeden za druhým. V opuštěném domě v Tikrítu například objevili Američané čerstvě zakopané zbraně, které by podle majora Bryana Lukeho stačily pro měsíční partyzánskou válku, napsal deník The Washington Times.

Jednotka zvláštních sil Task Force 20 zaútočila a prohledala v neděli pozdě večer bagdádský dům vlivného kmenového vůdce Rabía Muhammada Habíba. Ten sice připustil, že si ho bývalý prezident vážil, ale že ho přes rok neviděl.

Razie, která vyzněla naprázdno, však podle jedné místní nemocnice stála život pět Iráčanů, na které Američané v okolí domů stříleli, uvedl list The New York Times. Nejméně tři zahynuli v projíždějícím osobním voze toyota. Byla v něm rodina z nedalekého domu. Karoserie auta byla prostřílená jako řešeto, vypověděli svědci události.

Vojáci USA zkopali reportéra z Japonska

Právě americký útok na civilní toyotu natočil reportér katarské televize Al-Džazíra, jehož Američané drželi dva dny a jeho nahrávku zabavili. Přepad domu, kde se měl skrývat Saddám, zase zachytil japonský novinář Kazutako Sato (47), jemuž se podařilo natočit i pět Iráčanů, kteří přitom byli zasaženi.

Podle japonského tisku jej američtí vojáci strhli na zem a kopali do něj. Byl propuštěn po hodině po intervenci západních kolegů. Při akci v Bagdádu byl prý v americkém konvoji, ale Američané mu bez udání důvodů zakázali filmovat.

Irácká prozatímní vládní rada, která pokračuje v jednání v Bagdádu, by mohla už dnes jmenovat svého předsedu. Novinářům to včera řekla Songul Čapúková, zástupkyně Turkmenů v tomto orgánu.