Moskva reagovala na jeho slova podrážděně, mluvčí ruského ministerstva zahraničí Alexandr Jakovenko má za to, že velvyslancovo vyjádření odporuje mezinárodnímu právu a diplomatickým zvyklostem. "Okupační mocnosti musejí plnit závazky, které na sebe vzaly v rezoluci (Rady bezpečnosti OSN) číslo 1483. USA pro tuto rezoluci hlasovaly... Věříme, že USA vezmou v úvahu naše znepokojení a splní své závazky vůči mezinárodnímu společenství," řekl státní televizi.

USA a Rusko, které bylo odpůrcem vojenské intervence proti bývalému iráckému režimu, před časem tvrdily, že zájemné rozpory vyvolané válkou zahladily.

V době války bylo ruské velvyslanectví v Bagdádu předmětem několika sporů mezi Washingtonem a Moskvou. Rusko protestovalo proti několika leteckým útokům, které mířily do míst nedaleko od budovy mise, a posléze USA obvinilo z ostřelování svého diplomatického konvoje, který opouštěl Irák.

"Nemáme žádné výhrady vůči osobám, které pracují v budově bývalého ruského velvyslanectví v Bagdádu, jejich činnost však nepovažujeme za činnost diplomatické mise," prohlásil velvyslanec Vershbow v rozhovoru s ruskou agenturou Interfax.