V únoru však federální soud v San Diegu rozhodl přesně opačně: podle něj Microsoft nelegálně použil dva patenty pro nakládání s hudebními soubory formátu MP3. Udělil rovněž firmě Alcatel-Lucent právo vymáhat na Microsoftu náhradu škody v dosud rekordní sumě, jaká kdy byla v nějaké patentové kauze v USA určena.

Odvolací soudce Rudi Brewster ale nyní rozhodl, že Microsoft jeden z patentů určitě neporušil. U druhého si není jistý. "Soud shledává, že verdikt poroty o porušení (patentových práv) byl jasně v rozporu s důkazy," uvedl Brewster v rozsudku.

Mluvčí Alcatel-Lucent Mary Wardová označila zvrat v rozsudku za "šokující a znepokojivý". Společnost s rozhodnutím nesouhlasí a chce se proti němu odvolat. Podle Microsoftu je rozhodnutí správné a jde o "vítězstvím pro spotřebitele digitální hudby a triumfem zdravého rozumu", jak uvedl právník firmy Brad Smith.

Podle analytiků jsou ještě žalobě Alcatelu-Lucent na porušování patentů u souborů MP3 vystaveny firmy jako Apple a Sony. Microsoft a Alcatel-Lucent vedou celou řadu dalších patentových sporů, včetně žaloby o práva na technologii herních konzolí rodiny Xbox od Microsoftu.