Úřad již dříve oznámil, že z režimu takzvané univerzální služby vyjme všechna města nad 20 000 obyvatel a tím počet budek sníží. Již v letošním roce jejich počet klesne o zhruba 1500 na 7500.

Snižování počtu automatů, na které stát přispívá v rámci univerzální služby, souvisí s poklesem jejich využívání a stále větší dostupností mobilních telefonů. Stát nyní přispívá na provoz veřejných telefonních automatů 120 až 150 milióny korun ročně.

Telekomunikační operátor Telefónica O2 loni provozoval 24 000 budek, ostatní kromě oněch zhruba 9000, na něž tehdy přispíval stát, hradí ze svého komerčního provozu.

Většinu budek nad povinný počet, který se řídí podle počtu obyvatel města či obce, umístila na turisticky zajímavých místech, kde předpokládá o službu větší zájem. Kvůli silné konkurenci mobilních telefonů je ale provoz služby každoročně ztrátový.