Game Boy přitom nebyl první hračkou svého druhu, elektronické hry do ruky se prodávaly i v socialistickém Československu. A dokonce deset let před ním existovala (nepříliš úspěšná) konzole, ve které se daly vyměňovat hry, tu vyvinula americká společnost Milton Bradley.

Až Japonci přišli na trh v pravý čas, a protože měli velké zkušenosti s hrami, dokázali pro svůj Game Boy nabídnout atraktivní obsah, který oslovil zákazníky. Zdaleka nejpopulárnější hrou pro Game Boy se stal Tetris ruského programátora Alexeje Pažitnova, který dokonce tvořil základní příslušenství, a celkem jej Nintendo dodalo přes 30 milionů kopií (u Pokémonu na druhém místě to bylo jen o pětinu méně).

Černobílou konzoli v roce 1998 nahradila verze s barevným displejem, která se vyráběla až do roku 2003. Vylepšené konzole ale japonská firma vyvíjela i později. Ta nejnovější nese označení Nintendo 3DS a prodává se od roku 2011.