Altair dostal údajně své jméno buď podle jedné z jasných hvězd noční oblohy, nebo podle epizody seriálu Star Trek. Stál i u zrodu společnosti Microsoft. Bill Gates s Paulem Allenem totiž pro první osobní počítač napsali programovací jazyk Altair Basic, díky kterému přístroj dokázal využívat větší okruh lidí.

Altairu postupně přibyly další periferie, které usnadňovaly jeho ovládání (i tak ale zůstal Altair hlavně hračkou pro nadšence), zároveň se ale na trhu objevila konkurence.

Přesto ale MITS - původně úspěšný výrobce kalkulaček, který ovšem před uvedením Altairu směřoval kvůli cenové válce ke krachu - slavil i komerční úspěch. Původní vlastníci firmu v roce 1977 prodali dodavateli paměťových disků Pertec za šest miliónů dolarů.

Kvůli prudkému vývoji technologií byl ale Altair brzy za zenitem a roli počítačových průkopníků převzaly jiné firmy. Zakladatel MITS Ed Roberts vystudoval medicínu a až do své smrti před čtyřmi lety působil jako venkovský lékař.