Procesory řady Celeron doplňují nabídku společnosti Intel již od dob Pentia II, konkrétně od roku 1998, kdy se na světě objevil první kousek této řady. Celerony byly vždy koncipovány jako levnější varianta dražších a výkonnějších mikroprocesorů Pentium. Jejich úkolem je vykrýt trh žádající levné procesory pro nenáročné nasazení – převážně kancelářskou práci či internetové terminály.

S příchodem dvoujádrových, a nyní i čtyřjádrových, procesorů Core2 Duo se však zdálo, jako by Celerony přestaly být pro zákazníky zajímavé, zájem se zásadně snižoval. Vždyť nejlevnější "dvoujádro" Pentium E2140 koupíte za 1500 korun i s daní. Celerony tak omezily pole své působnosti na počítačové sestavy konstruované za jediným účelem – zaujmout nízkou cenou.

Změna s E1200

Současný stav by měly zásadně změnit nové Celerony řady E1000, které se v obchodech objeví během letošního roku. Nejde sice o žádnou převratnou novinku, v zásadě jde o okleštěná jádra Allendale známá již delší dobu z procesorů Core2 Duo E4000 a E2000.

Celeron E1200, jako první exemplář svého druhu, je prvním vícejádrovým procesorem x86 určeným pro kancelářská PC. Nejzajímavější je určitě cena nového produktu, která se pohybuje lehce nad hranicí $50. V Česku tak můžeme předpokládat koncovou cenu asi 1300 Kč s daní. Prakticky vzato to není oproti zmiňovanému E2140 velký rozdíl, a kvůli menší vyrovnávací paměti vyvstane otázka, zda má Celeron E1200 vlastně smysl? Odpověď je poněkud komplikovanější, než se na první pohled může zdát.

Především je nutné si uvědomit, že Intel kompletně aktualizuje své řady procesorů, počínaje cenově zajímavými E8000 a konče novou "Extreme Edition" s 12MB vyrovnávací pamětí. Vše samozřejmě transformováno na nový 45nm výrobní postup, který Intelu zaručuje snížení výrobních nákladů. Kvůli tomu určitě přijdeme o některé "neduživé" procesory z řad E2000 a E4000. A potom budeme za levné dvoujádro Celeronu ještě vděční.

Technické specifikace Celeronu E1200

Základ procesoru tvoří jádro "Allendale", nejstarší verze Core2 Duo vyráběná 65nm procesem. Vyrovnávací paměť druhé úrovně byla zmenšena na 512KB, zatímco ostatní znaky zůstaly stejné. Systémová sběrnice tak pracuje na 800MHz, podporuje 64-bitové operační systémy nebo dokáže při nečinnosti šetřit energií. Hlavně díky pomalejší sběrnici a staršímu výrobnímu postupu tak nebude po nahrání nového BIOSu problém s použitím Celeronu na starších deskách s čipovou sadou například Intel 945 a socketem LGA 775.

Model značený E1200 pracuje na frekvenci 1,6GHz, časem se objeví rychlejší, pravděpodobně E1400 (2,0GHz) a E1600(2,4GHz). Frekvence tedy nikterak závratné, ale vzhledem k určení dostačující. Důležitější tady bude spotřeba, která by se měla držet pod 65W.

Výkon a porovnání

Zajímat by nás tak měl výkon Celeronu E1200 v porovnání s Pentii E2000. Jak se projeví zmenšení vyrovnávací paměti na polovinu? Bude procesor stále použitelný nebo jej takový chirurgický řez srazí do kolen? Výkon jsme měřili v aplikaci PCMark05, ve hře Untreal Tournament 3 a při kódování MP3 a videa v DivX.

PCMark05
celkem
– Celeron E1200 [4863] x Pentium E2140 [4999]
procesor
– Celeron E1200 [3721] x Pentium E2140 [4097]
První test zaměřený na výkon celého systému dopadl velmi podobně. Rozdíl ve výkonu procesoru je zde promítnut umírněně, tedy i výsledky se na stejné sestavě tolik neliší. Ale ani při měření výkonu samotných procesorů není rozdíl nikterak dramatický, dosahuje 9% v neprospěch Celeronu.

Unreal Tournament 3
Celeron E1200 [32,2 fps] x Pentium E2140 [42,7 fps]
Pro hraní her se nový celeron evidentně nehodí. Propad výkonu je opravdu velký, za ušetřené peníze rozhodně nestojí. Celeron tak naplňuje očekávání kancelářského procesoru.

Komprese MP3, DivX
Celeron E1200 [1:42] x Pentium E2140 [1:40]
Celeron E1200 [4:23] x Pentium E2140 [4:18]
Multimédia Celeronu zjevně nedělají problémy. Vyrovnávací paměť 512KB pro kódování do MP3 i DivX není úzkým hrdlem.
Proto se nový Celeron hodí i do HTPC počítače – multimediálního centra domácí zábavy

Hodnocení

Celeron E1200 je v současnosti nejlevnějším dvoujádrovým procesorem na trhu, nemůžeme od něj tedy čekat lámání výkonnostních rekordů. E1200 přináší svěží vítr mezi nejlevnější procesory určené především do kanceláře, ale jak jsme v testech zjistili, ani práce s multimédii mu nečiní problémy. Může se tak stát poměrně oblíbeným procesorem do levných domácích počítačů, případně rozumným upgradem starších strojů, ale jen pro ty z nás, kteří si odpustí hraní her. Na ty E1200 rozhodně stavěn není.