Blueice v současnosti funguje v testovacím režimu. Systém bude uveden do reálného provozu až v únoru. "Modrý led" je první částí jednotky ICESS (Integrated Computing Environment for Scientific Simulation - Integrované počítačové prostředí pro vědecké simulace). Její druhá část bude nainstalována v roce 2008. ICESS má poskytovat výpočetní podporu vědecké práce do poloviny roku 2011.

"Budeme moci řešit i velmi komplikované problémy v oblasti turbulencí, modelování regionálního klimatu a chování oceánů, také budeme schopni téměř v reálném čase zpracovávat předpovědi počasí," uvedl Tom Bettge, ředitel provozu a služeb Laboratoře výpočetních a informačních systémů centra NCAR.

Bluice je superpočítačový cluster složený z víceprocesorových uzlů IBM System p5 575 s čipy rodiny POWER5+. Tolik říká nudná teorie. Nyní k číslům, které jistě ocení nejeden počítačový fanda. Kmitočet použitých čipů je roven 1,9 GHz. Každý z clusterů dostal do vínku čtyři terabajty paměti. Celek doplňuje diskové pole s kapacitou 150 terabytů. Pro srovnání: osobní počítač vyšší střední třídy je dnes osazen pevnými disky schopnými pojmout přibližně 0,4 terabytu dat.

Mašina vybavená pořádnou dávkou rychlých mikročipů samozřejmě potřebuje kvalitní chlazení. IBM proto naistalovalo do každé počítačové skříně unikátní systém pro odvádění tepla. Jeho součástí jsou například jakási dvířka (IBM Rear Door Heat eXchanger) s hloubkou 12 centimetrů určena k rychlé výměně tepla s okolím a vodní chlazení s kapalinou vychlazenou až téměř k bodu mrazu.