Zranitelná místa v softwaru mohou být zneužita počítačovými viry, červy, trojskými koni či hackery k odcizení soukromých informací, nabytí neoprávněné kontroly nad počítačovými systémy a páchání dalších kriminálních činů. ISS uvedla, že od objevení chyby stačí tvůrcům škodlivých programů k jejímu zneužití přibližně devět dnů.

Tvůrci škodlivých programů se zaměřují především na díry v operačním systému Windows či dalších rozšířených produktech od Microsoftu. Například v operačním systému Windows Server ale byla v prvním čtvrtletí loňského roku jen zhruba třetina odhalených nejzávažnějších chyb proti nejpoužívanějším platformám prostředí Linux, jako je RedHat nebo SuSE.

Americká softwarová firma Microsoft vydává pravidelné opravy vždy druhé úterý v měsíci. V případě, že se v jejím programu vyskytne opravdu závažná chyba, začala firma uvádět záplaty i mimo tento pravidelný cyklus.

Analytici se shodují, že množství slabých míst, které se v programech objevují jako houby po dešti, příznivě ovlivňuje finanční situaci společností, jenž se zabývají výrobou bezpečnostních aplikací.  

Světové tržby těchto firem se loni podle agentury Gartner vyšplhaly k 7,4 miliardám dolarů. Meziročně se zvýšily o 15 procent, především díky antivirovým programům. Tržby za antivirový software loni činily čtyři miliardy dolarů.