Zatímco dnešní DVD nabízí kapacitu 4,7GB, HD DVD, za jehož vývojem stojí skupina kolem japonské Toshiby, pojme 15GB. V případě, že bude HD DVD obsahovat dvě záznamové vrstvy, pak se jeho úložný prostor zdvojnásobí.

O vývoj Blu-ray médií a mechanik se stará společnost Sony. Blu-ray disk uchová v jedné vrstvě 25GB dat, ve dvou pak rovných 50GB. První Blu-ray zařízení se mají objevit na jaře 2006, příchod HD DVD systémů je však naplánován již na začátek příštího roku.

Podle Microsoftu je hlavním důvodem, proč firma podporuje HD DVD, možnost kopírování filmů z tohoto média na pevný disk počítače. "Bude tak velice snadné přenášet video v domácí síti," uvedl manažer Microsoftu Richard Doherty. "HD DVD bude navíc zpětně kompatibilní s dnešními DVD," dodal Doherty.

Sony: Blu-ray je pokročilejší než HD DVD

Vývojáři Blu-ray však oponují větší kapacitou jejich disků, vyšší bezpečností uložených dat. Nesouhlasí ani s postojem Microsoftu, který se opírá o možnost kopírování filmů z HD DVD na pevné disky. "To, že zatím nebylo oznámeno, že Blu-ray dovolí kopírovat videa na pevné disky, není žádná klíčová vlastnost, která by jej odlišovala od HD DVD," doplnil Marty Gordon, viceprezident společnosti Philips Electrics.

Blu-ray systémy podporují společnosti Sony, Hewlett-Packard, Dell, Apple Computer, Vivendi Universal, Twentieth Century Fox, Walt Disney, Electronic Arts, Panasonic, Philips, Samsung, Sharp a Sun Microsystems.

HD DVD vyvíjí Toshiba, NEC, Sanyo, Paramount Home Entertainment, Warner Home Video, Universal Studios Home Entertainment, HBO a New Line Cinema.