Webová stránka A9.com Maps poskytuje k podrobnému prozkoumání 24 amerických měst, mezi nimiž nechybí New York, Los Angeles, Atlanta či Miami.

Software nabízí pohled na obě strany vybraných ulic, které jsou foceny z pohledu běžného chodce. Krůček po krůčku, okénko po okénku, může návštěvník webu virtuálně cestovat ghettem New Yorku či obdivovat tovární haly Detroitu.

Webová stránka, na níž je technologie spuštěna, dostala do vínku jednoduché a intuitivní rozhraní: na levé straně je umístěna klasická mapa s interaktivní lupou, kterou se dá v nakreslených ulicích libovolně posouvat, její pohyb následně reflektuje pravá část webu s reálnými fotografiemi vybrané oblasti. 

Google i Microsoft nabízejí podobné služby

Podobné služby zpřístupnila počátkem dubna také společnost Google [celá zpráva] či minulý měsíc Microsoft s betaverzí softwaru Virtual Earth, který pomocí interaktivní mapy zobrazuje celý svět.

V případě Microsoftu a Googlu si může uživatel vybrat mezi klasickou "kreslenou" mapou (Microsoft používá termín "Road map", Google "Map") či satelitními snímky (Microsoft: "Aerial photo", Google: "Satellite") dané oblasti, které je možno dále zvětšovat. 

Specialitou Googlu jsou takzvané hybridní mapy ("Hybrid"), kdy jsou satelitní snímky kombinovány s klasickými nákresy. 

Úroveň přiblížení těchto map, tedy uložených jak na serverech Microsoftu tak Googlu, je rovna úrovni detailu, se kterou portály dané místo uchovávají - v případě některých lokalit namísto záběrů do oken stavení dostanete pouze omluvné sdělení, že daný region není pro takový level podrobnosti naskenován.  

Díky reklamě si na sebe mají aplikace vydělat

Obě společnosti plánují přidat do svých aplikací i další blíže neupřesněné množství virtuálních prvků typu automobilového provozu, budov, ale také reklam, díky čemuž by si měly systémy vydělat na svůj provoz.