Nový systém pojmenovaný Windows Vista byl dosud znám pod pracovním názvem Longhorn. Má být více zaměřený na bezpečnost a spolehlivost osobního počítače a využívat dostupné technologie. Má také zlepšit práci s informacemi a komunikaci PC mezi sebou.

Oficiální termín uvedení testovací verze byl ve středu, ale firma ji ke stažení uvolnila o několik dní dříve. Operační systém Windows od Microsoftu celosvětově používá devět z deseti počítačů. Zbytek patří systémům z rodiny Linux a Apple Mac. V tuzemsku má některou z verzí Windows ve svém počítači kolem 98 procent uživatelů.

Windows Vista Beta 1 bude testovat více než 10 000 účastníků prostřednictvím programu Windows Vista Technical Beta Program. Další možností, jak Betu 1 k testování získat, jsou programy MSDN a Microsoft TechNet. Většinu vlastností a funkcí určených pro koncové uživatele představí druhá testovací verze Beta 2, která by měla být dostupná začátkem příštího roku. Poté přijde na trh finální verze.